Polar Bear Marathon in Churchill

10.11.2017

Am 18. November 2017 wird im Norden der Provinz Manitoba der alljährliche Polar Bear Marathon ausgetragen. Extremsportler aus aller Welt treffen sich dann in der Eisbärenhauptstadt Churchill, um die außergewöhnliche Marathonstrecke entlang der Küste der Hudson Bay bei extrem kalten Temperaturen in Angriff zu nehmen. Das Thermometer kann in dieser Jahreszeit bereits auf -40°C fallen.

 

Eine weitere Besonderheit des Polar Bear Marathons ist die Anwesenheit der Eisbären, die sich in dieser Jahreszeit in der Region sammeln und auf das Zufrieren der Bucht warten. Die Läufer sind daher stets zu zweit unterwegs und werden von einem Begleitfahrzeug eskortiert. Die Anzahl der Teilnehmer ist aus Sicherheitsgründen auf 40 Läufer beschränkt, wobei diese Teilnehmerzahl in den letzten Jahren selten erreicht wurde. Die meisten Läufer kommen aus Kanada und den USA, aber auch internationale Teilnehmer machen sich auf den Weg nach Churchill. Im Jahr 2013 ging der Sieg sogar an einen deutschen Läufer: Der junge Berliner Sven Heukes konnte die Strecke mit einer Spitzenzeit von 4:12 h zurücklegen.

 

Der Sieg des Polar Bear Marathons hat jedoch eher symbolischen Charakter - als Preise werden neben Medaillen handgefertigte Specksteinfiguren lokaler Künstler oder Plüscheisbären überreicht. Den Teilnehmern geht es weniger um eine monetäre Bereicherung, denn sie kommen aus reiner Leidenschaft am Extremen. 

 

In diesem Jahr geht der Polar Bear Marathon nunmehr in die sechste Runde. Neben dem regulären Marathon von 42 km Länge stehen auch ein Ultra-Lauf über 50 km sowie ein Halbmarathon auf dem Programm. Weitere Informationen gibt es beim Veranstalter Albert Martens

 

© Albert Martens

 

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